jueves, 29 de septiembre de 2011

Aretha Franklin

Aretha Louise Franklin (born March 25, 1942) is an American singer, songwriter, and pianist. Although known for her soul recordings and referred to as The Queen of Soul, Franklin is also adept at jazz, blues, R&B, gospel music, and rock. Rolling Stone magazine ranked her atop its list of The Greatest Singers of All Time as well as the ninth greatest artist of all time. She has won 18 competitive Grammys and two honorary Grammys. She has 20 No.1 singles on the Billboard R&B Singles Chart and two No.1 hits on the Billboard Hot 100: "Respect" (1967) and "I Knew You Were Waiting (For Me)" (1987), a duet with George Michael. Since 1961, she has scored a total of 45 Top 40 hits on the Billboard Hot 100. She also has the most million-selling singles of any female artist (14). Between 1967 and 1982 she had 10 No.1 R&B albums—more than any other female artist. In 1987, Franklin became the first female artist to be inducted into the Rock and Roll Hall of Fame. She was the only featured singer at the 2009 presidential inauguration of Barack Obama.
Aretha Louise Franklin (named for two aunts) was born in a two-room house in Memphis located at 406 Lucy St.[6] She was the third of four children born to Barbara (née Siggers) and C.L. Franklin and the fifth of six overall in between past relationships by her parents. Franklin's family moved to Buffalo, when Franklin was two, and then by four, had settled in Detroit. Following the move to Detroit, Franklin's parents, who had a troubled marriage, split. Due to her father's work as a Baptist minister, Franklin was primarily raised by her grandmother, Rachel. Franklin suffered a tragedy when her mother died in Buffalo when Aretha was ten. Franklin sang in church at an early age and learned how to play piano by ear.
By her late preteens, Franklin was regularly singing solo numbers in her father's New Bethel Baptist Church. C.L. (né Clarence LaVaughn) Franklin), Aretha's father, was a respected local preacher. She grew up with local and national celebrities hanging out at her father's home including gospel greats Albertina Walker and her group The Caravans, Mahalia Jackson and Clara Ward, three women who played a pivotal role in her vocal development as a child.
She released her first single for Columbia in September 1960, aged 18. It reached No. 10 on Billboard's R&B chart. Her first album was released in January 1961. The label had her record mainly jazz-influenced pop music, hoping for success with this format as the label had with Billie Holiday. Columbia founder John H. Hammond later admitted in an interview years later that he felt Columbia did not really understand Franklin's background in gospel and failed to bring that aspect out in her secular recordings. After scoring two more top ten R&B hits with "Operation Heartbreak" and "Won't Be Long" in 1961, Franklin scored her first top 40 pop hit with her rendition of "Rock-A-Bye Your Baby With a Dixie Melody". However later releases failed to find similar success, although Franklin had a near-Top 50 hit with "Runnin' Out of Fools" (1963).

After the release of a tribute album to Dinah Washington, Columbia drifted away from their early jazz dreams for Franklin and had the singer record renditions of girl group-oriented hits including "The Shoop Shoop Song (It's In His Kiss)", "Every Little Bit Hurts" and "Mockingbird" but every attempt to bring her success with the material failed. However, she had garnered fame for being a multi-talented vocalist and musician. During a show in 1965, the master of ceremonies gave Franklin a tiara crown declaring her "the queen of soul". The title would prove to be prophetic. By 1966, struggling with recording for Columbia, Franklin decided not to sign a new contract with the label and settled with a deal with Atlantic. After she gained success in Atlantic, Columbia would release material from Franklin's prior recordings with the label which continued until 1969.
Franklin began recording her first songs for Atlantic in early 1967.
Initially sent to Muscle Shoals's legendary FAME studios where the Muscle Shoals Rhythm Section was the in-house band, Franklin cut her first song – the blues ballad "I Never Loved a Man (The Way I Love You)", which finally allowed Franklin to show her gospel side. Tensions between Franklin's then-husband and then-manager Ted White and a musician led to Franklin and White hiding from public view in New York. Franklin eventually returned to the studio in New York to record the b-side, the gospel-oriented "Do Right Woman, Do Right Man". "I Never Loved a Man" soared up both the pop and R&B charts upon its release peaking at number-nine and number-one respectively.
Her second single with Atlantic would also be her biggest, most acclaimed work. "Respect", originally recorded and written by R&B singer Otis Redding, would become a bigger hit after Franklin's gospel-fueled rendition of the song. The song also started a pattern of Franklin in later songs during this period producing a call and response vocal with Franklin usually backed up by her sisters Erma and Carolyn Franklin or The Sweet Inspirations. Franklin is credited with arranging the background vocals and ad-libbing the line, "r-e-s-p-e-c-t, find out what it means to me/take care of TCB", while her sisters shouted afterwards, "sock it to me". Franklin's version peaked at number one on the Billboard Hot 100, becoming a sixties anthem. Franklin had three more top ten hits in 1967 – "Baby I Love You", "(You Make Me Feel Like) A Natural Woman" and "Chain of Fools". "Respect" later won Franklin her first two Grammys. She eventually won eight consecutive Grammys under the Best Female R&B Vocal Performance category.

By the end of the year, Franklin not only became a superstar but she stood as one of the symbols of the civil rights movement partially due to her rendition of "Respect", which had a feminist-powered theme after Franklin recorded it. Franklin's other hits during the late sixties included "Think", her rendition of Dionne Warwick's "I Say a Little Prayer", "Ain't No Way" and "The House That Jack Built" among others. By the end of the sixties, Franklin's title as "the queen of soul" became permanent in the eyes of the media. After a few struggles in 1969, she returned with the ballad, "Call Me" in January 1970. That same year she had another hit with her gospel version of Ben E. King's "Don't Play That Song", while in 1971, Franklin was one of the first black performers to headline Fillmore West[9] where she later released a live album. That same year she released the acclaimed Young, Gifted & Black album, which featured two top ten hits, the ballad "Daydreamin'" and the funk-oriented "Rocksteady". In 1972, she released her first gospel album in nearly two decades with Amazing Grace. The album eventually became her biggest-selling release ever, selling over two million copies and becoming the best-selling gospel album of all time.
Aretha had another number-one R&B hit in 1973 with the Carolyn Franklin and William "Sonny" Sanders-composed "Angel", however its parent album, Hey Now Hey (The Other Side of the Sky), failed to repeat the success of Franklin's other albums. By 1974, after four years performing in Afrocentric-styled clothing, the singer glammed up her look and styled red hair releasing Let Me In Your Life. The album yielded the smash single, "Until You Come Back to Me (That's What I'm Gonna Do)".[citation needed] While several singles would later find success on the R&B charts, Franklin was losing favor with pop audiences as soul music was starting to be overtaken by the emerging disco genre. Atlantic Records had also by this point given priority attention to Roberta Flack, leading to relations between Franklin and the company becoming estranged as a result. Franklin turned down a number of tracks giving to her by Marvin Yancy and Chuck Jackson (though eventually they would contribute to her 1975 album, You). Several of the songs including "This Will Be (An Everlasting Love)" was later recorded by Natalie Cole. After the arrivals of Cole and Chaka Khan, Franklin's star ebbed.
She briefly returned to the top 40 in 1976 with the Curtis Mayfield production, Sparkle, which spawned the number-one R&B hit, "Giving Him Something He Can Feel". Despite this, Franklin struggled to find success with subsequent releases. After the release of 1979's La Diva, an attempt for Franklin to find a disco audience that flopped, selling less than 50,000 copies, Franklin's contract with Atlantic expired. Neither Atlantic nor Aretha had any interest in renewing it. While she was performing in Las Vegas on June 10, 1979, Franklin's father, C.L., was shot during an attempted robbery at his LaSalle Street home in Detroit. The incident left C.L. in a coma for the next five years. Aretha moved back to the Detroit area in late 1982 from Los Angeles (where she had lived since 1976) to help care for her father.

In 1980, Franklin among other prominent rhythm and blues and soul artists including Ray Charles and James Brown appeared on the film, The Blues Brothers. Franklin appeared as the wife of musician Matt "Guitar" Murphy, who engages in a brief war of words with Dan Aykroyd and John Belushi before going into "Think". Following that performance, Clive Davis signed Franklin to his Arista Records imprint. The singles "United Together" and the George Benson-featured "Love All the Hurt Away" returned Franklin to the R&B top ten while 1982's Jump to It, featuring a contemporary R&B production style by Luther Vandross, became a comeback of sorts for Franklin on the pop music chart. The album stayed at No. 1 on the R&B Albums chart for seven weeks and crossed to No. 23 on the Billboard 200 album chart, selling over 600,000 units and becoming Aretha's first gold-certified album since the Sparkle soundtrack. The title track became Franklin's first number-one R&B hit in five years while also hitting No. 24 on the Hot 100. After the relative failure of her 1983 follow-up, Get It Right, also produced by Vandross, Franklin took some personal time off.
Following the July 1984 death of her father, she entered the United Sound Studios in Detroit to record a new album for Arista in October of that year. Inspired by the recent success of fellow artist Tina Turner and Arista's emerging star Whitney Houston, Arista paired Franklin with Narada Michael Walden.
The album released in July 1985, Who's Zoomin' Who?, featured R&B, pop, dance, synthpop and rock elements and became Franklin's first platinum-certified success. The album launched several major hits including the title track and the Motown-inspired "Freeway of Love". The rock-influenced Annie Lennox duet, "Sisters Are Doin' It for Themselves" also became a hit for Franklin on the pop charts though it failed to climb higher than No.66 on the R&B chart due to its more pop rock-leaning sound. Music Videos for each of the singles became prominent fixtures on MTV, BET and VH-1 among other video channels. In 1986, Franklin released her self-titled follow-up to Who's Zoomin' Who. The album sold almost a million copies, and featured the number-one hit, "I Knew You Were Waiting for Me", a duet with George Michael. In April 1987, the song became Franklin's first single since "Respect" to hit No. 1 on the Hot 100.
Other hits from the album included a cover of "Jumpin' Jack Flash" and another Motown-inspired hit, "Jimmy Lee". In 1987 she returned to her gospel roots with the album, One Lord, One Faith, One Baptism, which failed to repeat the success of Amazing Grace despite a powerful rendition of "Oh Happy Day", featuring Mavis Staples, but did reach the Top 10 of Billboard's gospel chart. In 1986, she sang the theme song ("Together") for the ABC television network.

In 1989, Franklin returned with her first pop album in three years with Through the Storm but despite scoring a Top 20 hit with the title track featuring Elton John and the presence of Whitney Houston in their duet single, "It Isn't, It Wasn't, It Ain't Ever Gonna Be", the album tanked, as did a follow-up, 1991's new jack swing effort, What You See Is What You Sweat. After singing Donny Hathaway's "Someday We'll All Be Free" on the Malcolm X soundtrack in 1992 and singing at then-President Bill Clinton's inauguration ceremony in 1993, Franklin returned to favor with pop audiences later in 1993 with the release of the dance single, "Deeper Love", which was featured on the soundtrack of Sister Act 2: Back in the Habit. The following year, Franklin issued her Arista hits album and with Babyface released two hit singles, "Honey" and the top 40 pop ballad "Willing to Forgive". In 1995, her song "It Hurts Like Hell" appeared on the soundtrack for the movie Waiting to Exhale. Four years passed until Franklin released another album. 1998's A Rose Is Still a Rose reintroduced Franklin to a new R&B audience and featured elements of neo soul and hip hop soul with production from Lauryn Hill, Jermaine Dupri and Sean "Puffy" Combs. The title track, written and produced by Hill, became Franklin's biggest hit in years reaching number 26 on the Hot 100 and reaching the R&B top five.
She later reprised her role as Matt "Guitar" Murphy's wife in the Blues Brothers remake, Blues Brothers 2000 singing "Respect". She struggled to record a successful follow-up, however, and it would be five more years before a new album emerged. Franklin issued her next album, So Damn Happy, in 2003.
In 2003, after 23 years with Arista, Franklin parted with the company and decided to go on the independent route, forming Aretha's Records two years later. Franklin released a duets compilation album, Jewels in the Crown: All-Star Duets with the Queen, in 2007. The album featured the Fantasia duet, "Put You Up on Game", which despite becoming a modest hit on Urban AC radio, stalled at No. 41 on the R&B charts. A year later, Franklin issued her first holiday album, This Christmas, Aretha. After initially being released as a Borders exclusive, it was later released by the DMI label.
In 2008, Franklin was honored as MusiCares "Person of the Year", two days prior to the 50th Annual Grammy Awards, where she was awarded her 18th career Grammy. Franklin was personally asked by then newly-elected President Barack Obama to perform at his inauguration singing "My Country 'tis of Thee". The memorable hat she wore at the ceremony was donated to the Smithsonian Institution. In 2010, Franklin received an honorary music degree from Yale University.

In 2010 and through early 2011, Franklin had told the media she had selected actress Halle Berry to play her in the featured role of the legendary singer in a biopic loosely based on Franklin's memoirs, Aretha: From These Roots. In January 2011, Berry turned down the role. Franklin said she's now setting her sights on singers Fantasia and Jennifer Hudson on getting the lucrative role.
Marking her 50th anniversary in show business, Franklin released her thirty-eighth studio album, A Woman Falling Out Of Love, on May 3, 2011, through WalMart. It is the first release off Franklin's own record label, Aretha's Records, a label she formed back in the 1990s. However, Aretha's new disc peaked at a disappointing #54 on Billboard's main album chart, dropping off after only two weeks. She co-produced some of the new tracks. The first single from the album is the ballad "How Long I've Been Waiting" which failed to chart. Ronald Isley will be featured in the album doing the Barbra Streisand standard, "The Way We Were", as he and Franklin covered the Carole King classic, "You've Got a Friend", first issued on Isley's Mr. I album.
Following her exit from the stage in November, 2010 and her surgery the following month, Franklin has recently returned to the stage, rescheduling dates she was forced to cancel due to recent health problems.
In September 2011, Tony Bennett will be releasing a duet with Franklin entitled "How Do You Keep The Music Playing" off of his forthcoming album, Duets II (Tony Bennett album).



Aretha Franklin es una cantante de soul, R&B y gospel. Nació el 25 de marzo de 1942 en Memphis (Tennessee). Apodada como "Lady Soul" o "Queen of soul" (La Dama del Soul o La Reina del Soul), es para algunos una de las artistas más influyentes en la música contemporánea. A mediados de los años 60 se consolidó como estrella femenina del soul, algo que usó en favor de los derechos raciales en Estados Unidos, siendo un elemento influyente dentro del movimiento racial y de la liberación femenina. Ha influido a decenas de artistas, como Tina Turner, Whitney Houston, Anastacia, Mariah Carey, Janis Joplin, Natalie Cole, Christina Aguilera, Alicia Keys, Aaron Neville, Annie Lennox, Andy Nelson Ibáñez.,Marilina Bertoldi,Mateo Blanco, etc.
Nació el 25 de marzo de 1942 en Memphis (Tennessee), y creció en Detroit. Es hija del predicador Clarence LeVaughn Franklin y la cantante de gospel Barbara Franklin. Su madre abandonó a su familia cuando Aretha era una niña, y poco tiempo después, murió. Su padre vio pronto el talento de Aretha, por lo que quiso que tomara clases de piano, pero ella lo rechazó y prefirió aprender por sí sola con la ayuda de grabaciones. En este tiempo, permanecía en un tour itinerante de gospel, donde uno de los primeros temas que interpretó fue "Precious Lord". Los genios del gospel Clara Ward, James Cleveland y Mahalia Jackson eran íntimos de su familia, por lo que Aretha creció rodeada de ellos. Con quice años tuvo a su primer hijo, y dos años después tuvo el segundo.

Las raíces gospel de Franklin son una de las huellas más personales e influyentes en su carrera. Con sus hermanas Carolyn Franklin y Erma Franklin (ambas mantuvieron también carreras en solitario) cantaba en la Iglesia Bautista de Detroit (First Baptiste Church), que estaba regentada por su padre, C.L. Franklin, un predicador baptista, apodado "La voz del millón de dólares" y uno de los principales confidentes del líder Martin Luther King. Aretha pasó toda su infancia dentro de este ambiente gospel y rodeada de voces del jazz como Dinah Washington y Ella Fitzgerald. Con tan solo 14 años hizo su primera grabación para el sello JVB/Battle Records, luego reeditado por Checker, The gospel soul of Aretha Franklin, en el que se podían oír composiciones gospel con un potente sonido soul, lleno de melodías a piano, instrumento que dominaba desde su infancia. En 1960, viajó hasta Nueva York para tomar clases de técnica vocal y danza. En este tiempo, empezó a grabar demos para enviar a las discográficas.
Tras un tiempo en el que Aretha comenzó a ser considerada una joven prodigio, se comentaba que Motown estaba interesada en ficharla, pero finalmente firmó con el sello Columbia, bajo la dirección de John Hammond. Aretha entró en Columbia como una artista soul, pero con el tiempo, la compañía comenzó a adentrarla en su catálogo de jazz, como se demuestra en Unforgettable: a tribute to Dinah Washington (1964), en el que rinde homenaje a una de sus grandes ídolos. Aretha no estaba de acuerdo con esta guía, ya que se sentía como una artista soul y no como una dama del jazz, aunque en esa época se pudo comprobar la versatilidad musical que poseía y en donde se pueden encontrar muchas de sus más bellas melodías como por ejemplo "Sweet bitter love", "Skylark", "Try a little Tenderness" y muchas otras. Esto fue lo que motivo la salida por decisión propia de Aretha en 1964. En esta época, consiguió éxitos menores entre los que destacan Operation heartbreak, Rock-a-bye Your Baby With a Dixie Melody, Lee Cross y Soulville. Tras su marcha de Columbia, editó Songs of faith (1964) con la discográfica en que debutó y donde continuaba ese sentimiento gospel. Un año más tarde, salió Once in a lifetime, bajo el sello Harmony.

Cuando Aretha abandonó Columbia para fichar por la compañía discográfica Atlantic, el productor Jerry Wexler se propuso sacarle todo el soul que llevaba dentro. El primer single que grabó dentro de Atlantic fue "I never loved a man the way I love you", para lo que contaron con el acompañamiento de The Muscle Shoals, en Alabama, a pesar de que la sesión de grabación del tema se tuvo que finalizar en Nueva York. Este tema ha sido avalado por muchos críticos como una de las grandes canciones del soul, y la revista Rolling Stone escribió: "Franklin ha grabado su versión de la maravilla soul, un lamento sobre qué-mal-me-has-tratado, con los The Muscle Shoals, unos chicos blancos de Alabama". El single irrumpió en todas las radios, pero aún lo harían con mucha más fuerza "Respect" -versión de un single que Otis Redding había grabado en 1965- con el cual Aretha se consagraba definitivamente. La canción se grabó en los estudios de Atlantic, en Nueva York, el 14 de febrero de 1967. A la versión original de Redding se le añadió un puente y un solo de saxo, de la mano de King Curtis; también se le añadieron los cambios de acordes del tema "When something is wrong with my baby", de Sam & Dave.
El 10 de marzo de 1967 se editaba el álbum I never loved a man the way I love you, que contenía los dos singles anteriores, además de temas como la versión de la canción de Ray Charles "Drown in my own tears" o las canciones de Sam Cooke "Good times" y "A change is gonna come". Pero Aretha también contribuyó a este álbum como compositora, con los temas "Don't Let Me Lose This Dream", "Baby, Baby, Baby", "Save Me" y "Dr. Feelgood (Love Is a Serious Business)". Ese mismo año, consiguió dos premios Grammy, siendo la segunda mujer en hacerlo. También en 1967 (4 de agosto), editó el disco Aretha arrives, del que se pueden destacar los temas "Satisfaction" y "Baby, I love you". Este segundo álbum en Atlantic alcanzó el número uno, pero no fue tan popular como su predecesor.
En 1968 lanzó Lady soul, con el que volvería a conocer el éxito masivo. El disco contenía éxitos de la música soul como "Chain of fools", "A natural woman" o "Ain't no way". También había colaboraciones de Eric Clapton en el tema "Good to me as I am to you", temas de Ray Charles "Come back baby", James Brown "Money won't change you" y el clásico de Curtis Mayfield "People get ready". En el álbum, colaboraban en los coros de The Sweet Inspirations, compuesto por Doris Troy, Dionne Warwick, su hermana Dee Dee Warwick y la prima de ambas Cissy Houston (madre de Whitney Houston). Seis meses después, se lanzó Aretha now, que continuaba una cadena de éxitos con "Think" y el popular tema de Burt Bacharach "I say a little prayer", y que con anterioridad había interpretado Dionne Warwick. En 1969, el álbum Soul'69 cerraba la década con el éxito de los singles "River's invitation" y "Bring it on home to me".

A finales de la década de los 60 y principios de los 70, Aretha empezó a hacer versiones de temas rock, pop y soul que ya habían sido grandes éxitos; entre ellos, temas de The Beatles como "Let it be" o "Eleanor Rigby", de Simon & Garfunkel, como su versión tan famosa como la original de "Bridge over troubled water"; o artistas soul como Sam Cooke o The Drifters. A principios de los 70, el éxito de Aretha continuaba sin decaer, siendo ya una artista totalmente consagrada dentro del panorama musical internacional.
En 1970 editó dos álbumes. El primero fue "This Girl's in Love With You", un álbum cargado de versiones: "Share Your Love With Me", de Bobby Blue Band, el ya múltiplemente versionado "Son of A Preacher Man", los éxitos de The Beatles "Let it be" y "Eleanor Rigby", el tema interpretado por Rotary Connection o The Staple Singers "The weight", "Dark end of the street", de James Carr... Pero en este álbum uno de los mayores hits fue "Call me", escrito por la propia Aretha. El título del álbum era un remake del tema de Burt Bacharach "This Guy's in Love With You". Ese mismo año, (1970) editó también "Spirit in the dark", en el que vuelve a hacer versiones de B.B. King, Jimmy Reed y Dr. John. En este álbum contó con una instrumentación de lujo por parte de The Muscle Shoals, The Dixie Flyers y el guitarrista Duane Allman. Los dos singles extraídos del álbum fueron "Don't play that song" y el tema escrito por Aretha que daba nombre al álbum. En 1971 salió al mercado la grabación de una actuación en vivo: "Aretha Live at Fillmore West", donde cantaba sus grandes éxitos, a la vez que las versiones de Stephen Stills "Love the One You're With" y de Bread "Make It With You". En este álbum aparecen el saxofonista King Curtis, y una versión de "Spirit in the dark" junto a Ray Charles. Hasta este momento, Aretha seguía haciendo su soul sesentero, con tan solo algunas variaciones como la inclusión de versiones de temas rock; pero, en 1971, con "Young, gifted and black", su sonido empezó a adecuarse a los 70, con un sonido que precedía a la música disco y la inclusión de nuevos ritmos, además de una nueva imagen. Tres de los mayores éxitos de este álbum están escritos por Aretha: "Day dreaming", "Rock steady" y "All the king's horses". Incluyó de nuevo versiones, como "The long and winding road" de The Beatles y "I've been loving you too long" de Otis Redding.

En 1972, llegó el primer álbum totalmente gospel de su carrera, grabado en directo junto a The Southern California Community Choir y James Cleveland. De este disco son famosas su versiones gospel de "You've got a friend", "Wholy Holy" de Marvin Gaye, "How I got Over" de Clara Ward o la tradicional "Precious memories".
Un año después, en 1973, llegó "Hey Now Hey (The Other Side of the Sky)", el último álbum de Aretha antes de sucumbir casi totalmente a la música disco. Aparte de hits como "Angel" (compuesta por Carolyn Franklin), "Somewhere" (del compositor y pianista Leonard Bernstein) o "Master of Eyes (The Deepness of Your Eyes)" (escrita por Aretha y Bernice Hart), uno de los mayores impactos que produjo el álbum fue por su original y extraña portada. "Let Me in Your Life", de 1974, mostraba una nueva imagen de Aretha, con una portada en la que ya aparecía como una "diva", envuelta en un abrigo de piel. Seguía sonando a soul, pero su inclusión en la música disco era cada vez mayor. De este álbum salieron dos hits: "Until You Come Back to Me (That's What I'm Gonna Do)", interpretada anteriormente por Stevie Wonder, y "I'm in love", escrita por Bobby Womack y convertida en éxito en 1968 por Wilson Pickett. Ese mismo año editó "With Everything I Feel in Me", con el que, de cierta forma, empezó el declive de la artista, saliendo airosos tan solo dos modestos temas: "Without love" y la canción escrita por Aretha que da título al disco. Con "You", en 1975, llegó la caída momentánea; era un álbum en el que el esplendor vocal continuaba, pero la producción y composición no tenían nada que ver con lo anteriormente hecho, y de ahí que sólo se escuchara por muy poco tiempo el primer single, "It Only Happens (When I Look At You)". Pero, tras un año de trabajo, Aretha se cruzó en el camino de Curtis Mayfield, y junto a él creó la banda sonora de la película "Sparkle", con lo que la cantante recuperaba en cierta forma su estatus musical. El single "Sparkle" fue un genial hit; "Giving Him Something He Can Feel" se convertía en un himno; y "Jumpt to it" rompía en las pistas de baile. Parte del éxito del disco fue por las letras creadas por Mayfield, además de por una buena producción y los coros de Kitty Haywood Singers.
En el año 1977, lanzó dos álbumes que tuvieron un modesto éxito, siendo bastante fugaces: "Satisfaction" y "Sweet passion" (de este último destaca el single "Break It to Me Gently"). En esta época de escasos éxitos para la cantante, en 1978 se juntó de nuevo con Curtis Mayfield, quien escribió "I needed baby" dentro del álbum "Almighty Fire". Aretha cerró la década con un álbum que llevaba por nombre aquello que en cierta manera le había hecho caer "La diva" (1979), en el cual se incluían temas escritos por la propia Aretha como "Ladies Only", "Only star", "I was made for you" o "Honey I need your love", de los que ninguno consiguió éxito. Este declive musical se debía sobre todo a la producción de sus álbumes, a la mala promoción y al poco empeño por parte de Atlantic en la carrera de Aretha; por lo que, en 1979, decidió abandonar la compañía para firmar con Arista y el productor Clive Davis.

El 25 de octubre de 1980 comienza una nueva etapa para Aretha Franklin; ese día, se lanza su primer álbum en Arista: "Aretha". El álbum fue producido por Clive Davis y Chuck Jackson, y la promoción fue muy amplia, ya que ella era la primera artista importante que esta discográfica llevaba. Hay versiones, al igual que hizo años antes, pero esta vez con un sonido bastante más pop, y totalmente acorde con los 80; entre estas versiones, están "What a Fool Believes", de The Doobie Brothers y "I Can't Turn You Loose" Otis Redding. El mayor hit extraído del disco fue el tema "United together".
En 1981, llegó "Love All the Hurt Away", que se abría paso en el mercado con el single que da título al disco, un dueto entre Aretha y George Benson. Con este álbum, Aretha volvía a los primeros puestos del panorama musical con un nuevo sonido que mezclaba el soul, rock, urban y quiet storm. Del álbum entraron en las listas de ventas dos temas más, aparte del primer single: "It's my turn" y "Hold on! I'm comin'!", gracias al cual consiguió un Grammy. Pero en 1982, con el disco "Jump to it", llegó de nuevo el gran éxito. Con el tema "Jump to it" consiguió su primer número uno en más de media década. "Love me right" fue otro de los temas que salieron del álbum, consiguiendo también una buena aceptación. En este disco habían trabajado en la composición Luther Vandross, The Isley Brothers, Smokey Robinson y la propia Aretha; además, todos ellos bajo la producción de Clive Davis, lo que hizo que este fuera el mayor éxito de Aretha tras mucho tiempo en la sombra. Debido al éxito del álbum anterior en "Get it right" (1983) Luther Vandross creó la mayoría del material para el disco. "Every girl" y "Get it right", ambos temas escritos por Vandross gozaron de gran audiencia, al igual que, en menor medida, la versión del tema de The Temptations "I Wish It Would Rain". En 1984, la discográfica Chess, con la que Aretha había empezado a trabajar en el gospel, editó un álbum grabado junto a su padre, Clarence LeVaughn Franklin, en vivo durante una sesión gospel. Llevaba por título "Never Grow Old".

En 1985, aretha vino con un álbum mucho más pop, "Who's Zoomin' Who?". Puesto que la carrera de Luther Vandross por este tiempo tomaba sus propias riendas como solista, el trabajo de composición que realizó en los dos últimos álbumes, en este lo hacía Narada Michael Walden. Este álbum fue hasta el momento el más laureado de Aretha en la compañía. Contiene algunos de los hits más fuertes de la década, como el reivindicativo "Sisters are doin' it for themselves" junto a Eurythmics. Otros tres singles tuvieron gran impacto en el público: "Freeway of love", "Another night" y "Who's zommin' who?". Por el tema "Freeway of love consiguió ganar dos Grammy. En 1986 se editó otro álbum titulado "Aretha", pero ésta vez con un ambiente mucho más rockero, visible además en su aspecto. Cosechó dos grandes hits con este disco: la canción "Jumpin' Jack Flash" producida por Keith Richards y perteneciente a la banda sonora del mismo nombre; y el dúo junto a George Michael "I Knew You Were Waiting (For Me)". Otros temas con bastante menos repercusión fueron "Jimmy Lee" y el dúo junto a Larry Graham "If You Need My Love Tonight". Quince años después de la grabación de "Amazing grace", en 1987 lanzó "One Lord, One Faith, One Baptism", el segundo álbum íntegramente gospel de su carrera. En él colaboran Erma Franklin, Carolyn Franklin, Mavis Staples, C.L. Franklin, Joe Ligon, Jesse Jackson y Jasper Williams.
Tras dos años de descanso, en 1989 editó "Through the storm", un álbum en el que se incluían duetos con grandes estrellas del momento: "Through the storm" con Elton John, "It isn't, it wasn't, it ain't never gonna be" con Whitney Houston, "Gimme your love" junto a James Brown y "If ever a love there was" en compañía de The Four Tops y Kenny G. El trabajo y la presencia en los escenarios de Aretha ya empezaba a ser menos constante, y sus álbumes no eran tan frecuentes como antes. En 1991 lanzó "What you see is what you sweat", del que salieron tres singles con alguna repercusión: "Everyday people", "Someone else's eyes" y "Every changing times" con Michael McDonald. En el álbum se incluye también la versión de "I dreamed a dream" que cantaría ante Bill Clinton. Contenía también un tema junto a Luther Vandross "Doctor's orders". Tras este álbum Aretha tardaría más de siete años en editar un álbum con temas nuevos, pero su paseo por los escenarios nunca cesó.
Desde la edición de su anterior álbum, Aretha tardó mucho en ir de nuevo al estudio a grabar, pero en ese tiempo tuvo una intensa actividad sobre los escenarios estadounidenses. En 1993 y en 1997 cantó en las ceremonias de apertura del gobierno de Bill Clinton; y en 1995 recibiría un Grammy por toda su carrera. En 1998 demostró que era una de las estrellas de la música de nuestro siglo en el espectáculo de VH1, Divas Live, donde actuó con algunas de las artistas que habían roto las listas de ventas en la última década como Mariah Carey, Céline Dion o Shania Twain. "The Queen of Soul", con tan sólo dos actuaciones se convirtió en la estrella de la gala, rindiendo al público a sus pies.

A finales de los '90, Aretha se había trasladado de forma definitiva a Detroit, y hablaba de comenzar a formar una discográfica propia. Uno de los principales motivos de esto era el promover las carreras musicales de sus hijos; Kecalf Cunningham, Eddy Richards y Teddy Richards.
En 1998 lanzó "A rose is still a rose", producido por P. Diddy y Lauryn Hill; siendo el primer álbum de Aretha dentro del R&B contemporáneo y el neo soul, con tendencias hip-hop.
En 2003 volvió con "So damn happy", colaborando con Mary J. Blige y con un sonido totalmente neo soul que en cierta forma volvía a sus raíces. Desde entonces está embarcada en el tour "The Queen Is On", que la lleva por todo Estados Unidos con gran éxito.
En 2007 estaba previsto el lanzamiento de "A woman falling out of love", el primer álbum editado en Aretha Records, y en el que colaborarían artistas gospel como Shirley Caesar o The Clark Sisters, Fantasia Barrino y la estrella del country-pop Faith Hill; pero aún se está a la espera de confirmación de una nueva fecha para el lanzamiento. En noviembre de 2007 lanza "Jewels in the Crown of the Queen", un álbum de duetos, que incluye dos temas nuevos con Fantasia Barrino y John Legend, y en el cual aparecen colaboraciones anteriores con artistas como Whitney Houston, George Michael, George Benson, Luther Vandross o Mary J. Blige.Al mismo tiempo comienza a realizar castings para encontrar cantantes para encarnar su vida en un musical autobiográfico, rumoreándose que algunas de las posibles podrían ser Jennifer Hudson o Fantasia Barrino.
En 2008 ha sido elegida como personaje Musicales del año en el 50 Aniversario de los Premios Grammy, en los cuales ha conseguido su vigésimo galardón gracias al dueto con Mary J. Blige, "You never gonna change my faith". También durante 2008 ha grabado el tema promocional de una empresa privada titulado "Stand up yourself", el cual al mismo tiempo sirve como adelanto para el álbum que prepara.
El martes 20 de enero de 2009 se presentó en el acto de asunción al mando del presidente de los EE.UU., Barack Obama, para cantar el tema "My Country This of Thee".

Está divorciada dos veces, y es madre de cuatro hijos. Dos de ellos, Kecalf y Teddy, son personajes activos dentro del mundo de la música. Teddy es el director artístico y de la banda de músicos de Aretha en sus giras, además de tocar la guitarra eléctrica. Desde 1962 hasta 1969 estuvo casada con Teddy White. En 1978 se casó con el actor Glynn Turman, del que se divorciaría en 1984. Actualmente disfruta de su vida en un noviazgo con Willie Wilkerson.
Aretha Franklin, fue operada a primeros de diciembre de 2010, de un supuesto cáncer de páncreas que, en realidad, resultó ser un dolor punzante en su costado. La artista ha desmentido los rumores sobre un supuesto avanzado cáncer pancreático. Tras la operación, la artista perdió (85 libras) ~40kg, por lo que ahora se encuentra en perfectas condiciones de salud, dado el sobrepeso que acarreaba con ella desde la trágica muerte de sus hermanos Cecil Franklin y Erma Franklin a finales de los noventa y principios de los dos mil.

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