viernes, 14 de octubre de 2011

Alan Christie Wilson

Alan "Blind Owl" Christie Wilson (July 4, 1943 – September 3, 1970) was the leader, singer, and primary composer in the American blues band Canned Heat. He played guitar and harmonica, and wrote most of the songs for the band.
Wilson was born in Boston, Massachusetts and grew up in the Boston suburb of Arlington. He majored in music at Boston University and often played the Cambridge coffeehouse folk-blues circuit. He acquired the nickname "Blind Owl" owing to his extreme nearsightedness; in one instance when he was playing at a wedding, he laid his guitar on the wedding cake because he did not see it. As Canned Heat's drummer, Fito de la Parra, wrote in his book: "Without the glasses, Alan literally could not recognize the people he played with at two feet, that's how blind the 'Blind Owl' was."
With Canned Heat, Wilson performed at two prominent concerts of the 1960s era, the Monterey Pop Festival in 1967 and Woodstock in 1969. Canned Heat appeared in the film Woodstock, and the band's "Going Up the Country," which Wilson sang, has been referred to as the festival's unofficial theme song. Wilson also wrote "On the Road Again," arguably Canned Heat's second-most familiar song.
Wilson was a passionate conservationist who loved reading books on botany and ecology. He often slept outdoors to be closer to nature. In 1969, he wrote and recorded a song, "Poor Moon", which expressed concern over potential pollution of the moon. He wrote an essay called 'Grim Harvest', about the coastal redwood forests of California, which was printed as the liner notes to the Future Blues album by Canned Heat.

After Eddie 'Son' House's 'rediscovery' in 1964, Wilson taught him how to play again the songs House had recorded in 1930 and 1942 (which he had forgotten over a long absence from music); House recorded for Columbia in 1965 and two of three selections featuring Wilson on harmonica and guitar appeared on the set. On the double album Hooker 'N Heat (1970), John Lee Hooker is heard wondering how Wilson is capable of following Hooker's guitar playing so well. Hooker was known to be a difficult performer to accompany, partly because of his disregard of song form. Yet Wilson seemed to have no trouble at all following him on this album. Hooker concludes that "you [Wilson] musta been listenin' to my records all your life". Hooker is also known to have stated "Wilson is the greatest harmonica player ever"
Stephen Stills' song "Blues Man" from the album Manassas is dedicated to Wilson, along with Jimi Hendrix and Duane Allman.
Wilson died in Topanga Canyon, California of a drug overdose at age 27. Although Wilson had reportedly attempted suicide twice before and his death is sometimes reported as a suicide, this is not clearly established as he left no note.



Alan Christie Wilson (4 de julio de 1943 Boston Massachusetts – †3 de septiembre de 1970 Topanga Canyon, California)
Nombre real del legendario cantante líder y guitarrista, fundador de la banda Canned Heat conocido en el ámbito artístico como Alan "Blind Owl-(Búho Ciego)" Wilson. Destacado músico poseedor de un especial talento para interpretar la música Blues. Murió el mismo año que Jimi Hendrix y Janis Joplin.
Alan Christie Wilson nació en Boston Massachussets Estados Unidos, Hijo de John C. Wilson (personalidad del mundo de la radio) y de Shirley Brigham, en 1943.
Alan poseía una sensibilidad enorme ya que renuente a seguir los pasos de su padre, quedo cautivado por la música, en especial por la guitarra de la cual era un asiduo practicante. A la par poseía una gran admiración por la naturaleza -especialmente por las Secoyas-. desarrollo una especial aprecio por los músicos negros y principalmente por el blues, dicha admiración se tradujo en intentos serios por reactivar las carreras de algunos de ellos.
Su paso por el mundo musical se tradujo en brillantes actuaciones en el Monterrey Pop Festival de 1967 y en Woodstock en 1969 convirtiéndolo en figura mítica de la música Blues/Rock.
Narrado por el propio Bob Hite, Adolfo de la Parra y otas amistades cercanas a Alan, la sensibilidad de Wilson era a flor de piel en muchos aspectos, el especial afecto a la naturaleza -su hábito de conservar semillas o plantas en sus bolsillos lo reflejaban-; su sensibilidad lírica era evidente.

En cierta ocasión Bob narró en una entrevista que Alan sufría mucho a causa de su poca popularidad entre las Groupies quienes lo rechazaban frecuentemente, quizás en razón del poco cuidado personal que solía tener ante ellas, estallaba en llanto al verse marginado, la amistad de sus compañeros de grupo era la salvaguarda que lo sacaba adelante. Con varios intentos anteriores por quitarse la vida, la situación se complicaba más, al parecer las sesiones con su psiquiatra lograban levantarle el ánimo. Sin embargo era conocido por todos el uso que en aquella época se hacia de las drogas con fines recreativos, Alan consumía algunos tipos ellas. La personalidad de Alan oscilaba en estados de profunda serenidad a una exacerbada excitación.
No obstante, días antes de su aparente suicidio parecía encontrarse en el mejor estado de ánimo posible. Canned Heat había logrado una presentación en Berlín por lo que se disponían a partir en un vuelo que los condujese allá, pero los elementos del grupo no lo hallaron, -eran frecuentes los escapes de Alan en los cuales se internaba en el bosque ya sea para caminar, admirar los árboles, la naturaleza o para pernoctar a campo abierto y observar las estrellas, algo muy usual en él-. En aquel tiempo vivía en la casa de Bob Hite en Topanga Canyon, California.
La banda tuvo que partir a Alemania sin él el 2 de septiembre de 1970 -no lo encontraron-. El misterio comienza aquí, el reporte policíaco no concordaba con las declaraciones de Skip Taylor (productor de la banda) quien manifestaba ser él quien encontró el cuerpo de Alan, pero el reporte policíaco no lo incluye y en lugar de él se maneja el nombre de otra persona de nombre Craig Hope, afirmando que no presentaba golpes y que se econtraba desnudo dentro de un saco de dormir con una bolsa de cápsulas rojas de barbitúricos. El dictamen del forense indicaba presencia de 1.9mg de barbitúricos, una cantidad insuficiente -pero si tóxica- para indicar una sobredosis, ya que de ser intencional, la ingesta de cápsulas habría sido masiva y la muerte hubiese sido rápida sin dar oportunidad al organismo de disminuir las trazas en el estómago y en la sangre; además, el informe del forense señalaba el no haberse encontrado trazas de alcohol, algo que no concuerda con la posible ingesta de ginebra que en un momento dado se consideró como coadyuvante de su muerte y que fue conocido por todos, incluyendo a los miembros del grupo. Alan Wilson murió en las montañas de Topanga Canyon California, rodeado de árboles y arbustos. No dejó recado o nota póstuma.
Bob Hite y el resto del grupo nunca pudieron superar completamente la pérdida de su mejor amigo.

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