lunes, 29 de agosto de 2011

Connee Boswell


Constance Foore "Connee" Boswell (December 3, 1907, Kansas City, Missouri – October 11, 1976, New York) was an American female vocalist born in Kansas City but raised in New Orleans, Louisiana. With her sisters, Martha and Helvetia "Vet" Boswell, she performed in the 1930s as The Boswell Sisters and became a highly influential singing group during this period via recordings and radio. Connee herself is widely considered one of the greatest jazz female vocalists and was a major influence on Ella Fitzgerald who said, "My mother brought home one of her records, and I fell in love with it....I tried so hard to sound just like her.
In 1936, Connee's sisters retired and Connee continued on as a solo artist (having also recorded solos during her years with the group).
The Boswells came to be well known locally while still in their early teens, making appearances in New Orleans theaters and radio. They made their first recordings for Victor Records in 1925, which included "Cryin' Blues" where Connee is featured singing in the style of her early influence, the African American singer Mamie Smith. The Boswell Sisters became stage professionals that year when they were tapped to fill in for an act at New Orleans' Orpheum Theatre. They received an invitation to come to Chicago and perform in 1928 and honed their act on the Western Vaudeville Circuit. When their tour ended they traveled to San Francisco. The hotel that had been recommended had a less than savory reputation, and the man at the desk suggested that these three young ladies might be better off in another hotel. That man, Harry Leedy, would later become their manager on a handshake and become a permanent part of Connee's life.
The Boswell Sisters travelled to Los Angeles where they performed on local radio and "side-miked" for the soundies, including the 1930 production "Under Montana Skies." They did not attain national attention, however, until they moved to New York City in 1930 and started making national radio broadcasts. After a few recordings with Okeh Records, they made numerous recordings for Brunswick Records from 1931-1935. In 1935, the sisters had a #1 hit with "The Object of My Affection", the biggest of twenty top 20 records they would enjoy.

In 1936, the group signed to Decca Records and after just three releases called it quits (the last recording was February 12, 1936). Connee Boswell continued to have a successful solo career as a singer for Decca.
All through her career with The Boswell Sisters, and well into the 1940s, her name was spelled "Connie". She later changed the spelling to Connee, reputedly because it made it easier to sign autographs.
Connee Boswell was also an arranger (the Boswell Sisters harmony arrangements are hers) and a composer.
Connee sang from a wheelchair - or seated position - during her entire career, due to either a childhood bout with polio or a childhood accident (sources differ). The general public was not aware of her condition although Boswell herself did not keep this secret. During World War II, she tried to get involved with the U.S.O. tours but was not given permission to travel overseas. The Army thought it might not be a morale-booster to have a singer who used a wheelchair perform for the troops.
Connee Boswell was a favorite duet partner of Bing Crosby and they frequently sang together on radio as well as recording several hit records as a duo in the 1930s and 1940s. Boswell, Crosby, and Eddie Cantor recorded a version of Alexander's Ragtime Band that was a #1 hit in 1938.In 1939, Crosby and Boswell had three hit duet records that each climbed into the top 12 on Billboard; "An Apple For The Teacher" climbed all the way to #2.
Boswell also had several dozen solo hits, including "Moonlight Moon" in 1942. Boswell's career slackened in the 1950s but she still recorded occasionally and would be featured on a number of television broadcasts including a regular stint on the 1959 series "Pete Kelly's Blues".

Connee Boswell died from stomach cancer at age 68 in 1976, in New York. A number of her recordings are now available on CD, both as a soloist and part of the Boswell Sisters.



Connee Boswell (3 de diciembre de 1907 – 11 de octubre de 1976) fue una cantante estadounidense. Junto a sus hermanas, Martha y Helvetia "Vet" Boswell, formó parte en la década de 1930 del grupo The Boswell Sisters, una formación pródiga en grabaciones y actuaciones radiofónicas. Connee es considerada como una de las más importantes vocalistas de jazz, siendo una influencia para Ella Fitzgerald.
En 1936 se retiraron sus hermanas y Connee continuó su carrera en solitario, aunque en sus años en el grupo ya había grabado material fuera de la formación.
Su nombre completo era Constance Foore Boswell, y nació en Kansas City, Misuri, aunque se crio en Nueva Orleans, Luisiana. Las hermanas Boswell se hicieron conocidas a nivel local siendo todavía adolescentes, actuando en teatros y emisoras radiofónicas de Nueva Orleans. Sus primeras grabaciones, para Victor Records, tuvieron lugar en 1925, siendo uno de los temas grabados "Cryin' Blues", cantando Connee en el estilo de su primera cantante de influencia, la afroamericana Mamie Smith. Las Boswell Sisters se hicieron profesionales ese mismo año, actuando en el Teatro Orpheum de Nueva Orleans. En 1928 fueron invitadas a ir a Chicago, actuando en el Circuito Occidental del Vodevil (Western Vaudeville Circuit). Cuando la gira finalizó, viajaron a San Francisco (California), donde Boswell conoció a Harry Leedy, el que sería agente del trío y más adelante se casaría con ella.
Las Boswell Sisters actuaron en la radio en Los Ángeles, e hicieron interpretaciones de complemento para algunas producciones de cine sonoro, como el título de 1930 "Under Montana Skies." No consiguieron la fama en todo el país, sin embargo, hasta que se trasladaron a Nueva York en 1930 y empezaron a actuar en programas radiofónicos de emisión nacional. Tras unas pocas grabaciones con Okeh Records, trabajaron para Brunswick Records desde 1931 a 1935, y en 1935 el trío obtuvo un número 1 con la canción "The Object of My Affection".

En 1936 las hermanas firmaron contrato con Decca Records y, tras hacer tres discos, el grupo se disolvió. Sin embargo, Connee Boswell continuó como cantante en solitario trabajando para Decca. Connee Boswell había sido arreglista (los arreglos armónicos eran de todas ellas) y compositora del trío.
Aunque a lo largo de su trayectoria con The Boswell Sisters, y bien entrada la década de 1940, su nombre se deletreara "Connie", ella lo cambió por Connee para facilitar la firma de autógrafos, dificultada por sus problemas físicos. Connee cantó desde una silla de ruedas – o en posición sentada – a lo largo de toda su carrera, debido a una poliomielitis o a un accidente ocurridos en la infancia (las fuentes difieren). Aunque Boswell no mantuvo en secreto su situación física, el público no advertía su situación. Durante la Segunda Guerra Mundial ella intentó viajar en las giras de la United Service Organizations, pero no consiguió permiso porque el Ejército consideraba que una cantante en silla de ruedas no era apropiada para levantar la moral de la tropa.
Connee Boswell fue una de las colaboradoras favoritas de Bing Crosby, cantando ambos con frecuencia a dúo en la radio y grabando juntos varios éxitos en las décadas de 1930 y 1940. Boswell, Crosby, y Eddie Cantor grabaron una versión de Alexander's Ragtime Band que llegó al número 1 en 1938. En 1939 Crosby y Boswell grabaron tres duetos que alcanzaron el top 12 de la revista Billboard. "An Apple For The Teacher" llegó al número 2.
Boswell también consiguió varias docenas de éxitos en solitario, entre ellos "Moonlight Moon" en 1942. La carrera de Boswell declinó en los años cincuenta, pero todavía grabó ocasionalmente y apareció en diferentes programas televisivos, incluyendo una actuación como regular de la serie de 1959 "Pete Kelly's Blues".
Connee Boswell falleció a causa de un cáncer de estómago en 1976 en la ciudad de Nueva York. Tenía 68 años de edad. Fue enterrada en el Cementerio Ferncliff de Hartsdale, Nueva York.

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