viernes, 26 de agosto de 2011

Glenn Miller


Alton Glenn Miller (March 1, 1904 – missing in action December 15, 1944) was an American jazz musician (trombone), arranger, composer, and bandleader in the swing era. He was one of the best-selling recording artists from 1939 to 1943, leading one of the best known "Big Bands". Miller's notable recordings include "In the Mood", "American Patrol", "Chattanooga Choo Choo", ""A String of Pearls"", "Tuxedo Junction", "Moonlight Serenade", "Little Brown Jug" and "Pennsylvania 6-5000". While he was traveling to entertain U.S. troops in France during World War II, Glenn Miller disappeared in bad weather over the English Channel.
Miller was born on a farm in Clarinda, Iowa, to Lewis Elmer Miller and Mattie Lou (née Cavender). He went to grade school in North Platte in western Nebraska. In 1915, Miller's family moved to Grant City, Missouri. Around this time, Miller had finally made enough money from milking cows to buy his first trombone and played in the town orchestra. In 1918, the Miller family moved again, this time to Fort Morgan, Colorado, where Miller went to high school. During his senior year, Miller became very interested in a new style of music called "dance band music." He was so taken with it that he formed his own band with some classmates. By the time Miller graduated from high school in 1921, he had decided he wanted to become a professional musician.

In 1923, Miller entered the University of Colorado at Boulder, where he joined Sigma Nu Fraternity, but spent most of his time away from school, attending auditions and playing any gigs he could get, most notably with Boyd Senter's band in Denver. He dropped out of school after failing three out of five classes one semester, and decided to concentrate on making a career as a professional musician. He later studied the Schillinger technique with Joseph Schillinger, under whose tutelage he composed what became his signature theme, "Moonlight Serenade". In 1926, Miller toured with several groups, eventually landing a good spot in Ben Pollack's group in Los Angeles. During his stint with Pollack, Miller wrote several musical arrangements of his own. He also co-wrote his first composition, "Room 1411", written with Benny Goodman and released as a Brunswick 78, 4013, credited to Bennie Goodman's Boys. In 1928, when the band arrived in New York City, he sent for and married his college sweetheart, Helen Burger. He was a member of Red Nichols's orchestra in 1930, and because of Nichols, Miller played in the pit bands of two Broadway shows, Strike Up the Band and Girl Crazy (where his bandmates included big band leaders Benny Goodman and Gene Krupa).
During the late 1920s and early 1930s, Miller managed to earn a living working as a freelance trombonist in several bands. On a March 21, 1928 Victor session Miller played alongside Tommy Dorsey, Benny
Goodman, and Joe Venuti in the All-Star Orchestra, directed by Nat Shilkret. On November 14, 1929, an original vocalist named Red McKenzie hired Glenn to play on two records that are now considered to be jazz classics: "Hello, Lola" and "If I Could Be With You One Hour Tonight". Beside Glenn were clarinetist Pee Wee Russell, guitarist Eddie Condon, drummer Gene Krupa and Coleman Hawkins on tenor saxophone.
In the early-to-mid-1930s, Miller also worked as a trombonist and arranger in The Dorsey Brothers, first when they were a Brunswick studio group (under their own name and providing accompaniment for many of The Boswell Sisters sessions), and finally when they formed an ill-fated co-led touring and recording orchestra. Miller composed the song "Annie's Cousin Fanny" and "Dese Dem Dose" for the Dorsey Brothers Band in 1934 and 1935. In 1935, he assembled an American orchestra for British bandleader Ray Noble, developing the arrangement of lead clarinet over four saxophones that eventually became the sonic keynote of his own big band. Members of the Noble band included future bandleaders Claude Thornhill, Bud Freeman and Charlie Spivak.

Glenn Miller made his first movie appearance in the 1935 Paramount Pictures release The Big Broadcast of 1936 as a member of the Ray Noble Orchestra performing "Why Stars Come Out at Night". The Big Broadcast of 1936 starred Bing Crosby, George Burns, Gracie Allen, Ethel Merman, Jack Oakie, and Bill "Bojangles" Robinson and also featured other performances by Dorothy Dandridge and the Nicholas Brothers, who would appear with Miller again in two movies for Twentieth Century Fox in 1941 and 1942.
Glenn Miller compiled several musical arrangements and formed his first band in 1937. The band failed to distinguish itself from the many others of the era, and eventually broke up. Benny Goodman said in 1976, "In late 1937, before his band became popular, we were both playing in Dallas. Glenn was pretty dejected and came to see me. He asked, 'What do you do? How do you make it?' I said, 'I don't know, Glenn. You just stay with it.



Alton Glenn Miller (Clarinda, Iowa, Estados Unidos 1 de marzo de 1904 – 15 de diciembre de 1944) fue un músico de jazz estadounidense de la era del Swing. Uno de sus temas más conocidos, y probablemente el más conocido del género, fue In the Mood que en ocasiones se ha traducido por "En Forma" o "De buen humor".
Fué la consecuencia de la relación entre Elmer Miller y Mattie Lou Cavender. Se inicia en la música cuando su padre Elmer le regaló una mandolina que luego cambió por un Corno que fue el primer instrumento de viento que tocó. En esos tiempos, la familia Miller vivía en Tryon, Nebraska. Pasó su infancia en Nebraska y Oklahoma hasta que su familia se instaló definitivamente en Colorado, donde con doce años abandona el corno y empieza a estudiar la técnica del trombón y a tocarlo en la banda de su colegio. Siendo aún estudiante universitario, Glenn realizaba audiciones, tocando siempre que se le presentaba la oportunidad. Al descuidar sus estudios y reprobar en tres de sus seis cursos, decidió abandonar la universidad dedicándose por completo a la música.1 Se convierte en trombonista profesional y se une a la banda del entonces célebre baterista, Ben Pollack, en una gira por California. En esa banda el clarinetista era el mas tarde proclamado "rey del swing", Benny Goodman.

En 1928, la orquesta llega a Nueva York y Miller decide dejarla para tocar por su cuenta en clubes, programas de radio y espectáculos musicales, hasta bien entrado el año 1932. En 1935, Ray Noble, director británico de orquesta le encarga organizar una banda de swing. Durante dos años alterna la dirección de la orquesta y las actuaciones en pequeños locales, hasta que en 1938 decide formar su propia "Gran Banda" tras varios intentos frustrados. Su primer gran éxito fue "Moonlight Serenade" y un contrato en el Casino de Glen Island en New Rochelle, en Nueva York, le abre las puertas a una carrera triunfal que se mantendrá hasta el final de su carrera. Al mismo tiempo que la orquesta triunfa en las salas de bailes, la banda adquiere una popularidad tremenda en los Estados Unidos de América debido a la emisión de sus actuaciones por un programa radiofónico que transmitida de costa a costa en los Estados Unidos, y que fue patrocinado por la marca de cigarrillos "Chesterfield".
Formó una segunda banda en 1937, que consiguió rápidamente el favor del público, que llenaba sus conciertos, lo que dio lugar a una serie de grabaciones para las multinacionales discográficas RCA Víctor y His Master's Voice. Desde junio de 1938, Miller dominó los primeros puestos de varias listas de música popular, y se mantuvo así más de una año. A principios de 1940, "In the Mood" estuvo quince semanas consecutivas de número uno, y siguió "Tuxedo Junction" que mantuvo a Miller en el número 1 hasta el verano. El 11 de febrero de 1941 se le otorgó a Miller el primer disco de oro por "Chattanooga Choo Choo".
Otros títulos conocidos son "A String of Pearls", "Moonlight Serenade" y "Pensilvania 6-5000" (que era y sigue siendo el número de teléfono del Hotel Pensilvania en Manhattan). La "Serenata a la luz de la Luna" (Moonlight Serenade) es una de las canciones más reproducidas de toda la historia en EEUU, y actualmente está considerada como el tema representativo de Miller, y como una de las canciones más importantes de la historia musical de EEUU.

En 1942, durante la Segunda Guerra Mundial, Miller se alistó en las Fuerzas Aéreas donde recibió el rango de capitán y donde se encargó de tocar para las tropas estadounidenses desplazadas a Europa.
Tras la liberación de París, a Miller se le ordenó realizar una gira de seis semanas allí y en otras ciudades europeas, ya en poder de los aliados. Miller, recién ascendido a Mayor, pasó la noche anterior, discutiendo con un amigo sus planes de formar una banda en la postguerra y luego retirarse a una finca que había comprado en California.
Al día siguiente, 15 de diciembre de 1944, partió en un avión monomotor desde el aeródromo de Twinwood, 50 millas al norte de Londres. Se dirigía a París, para iniciar su gira artística. El piloto de la aeronave también se dirigía a la ciudad, en la que estaba a punto de ser sometido a una corte marcial por acusaciones de traficar en el mercado negro. Los informes indican que había un tercer compañero con ellos en este vuelo.
Como nunca se encontraron los cadáveres de Miller y sus acompañantes, hubo una serie de leyendas que le suponían vivo. En 1985, el investigador Clive Ward descubrió un Noorduyn Norseman, similar al avión en que viajó Miller, en las afueras de la costa norte de Francia pero no pudo verificarse la existencia de restos humanos en su interior.
Uno de los rumores más persistentes es el de que murió en un burdel alemán, apuñalado por una prostituta, aunque esta historia, que se supone desclasificada como muchos otros secretos de guerra, nunca se ha podido confirmar. La teoría más probable es que el avión fue accidentalmente derribado por bombarderos RAF sobre el Canal de la Mancha (entre Francia y Reino Unido), después de una operación abortada de bombardeo contra Alemania donde se arrojaron al mar las bombas destinadas a fin de aligerar carga: el piloto de la fuerza aérea británica Frad Shaw anotó en su bitácora que observó que un pequeño avión monomotor se precipitaba en espiral y sin control hacia el mar.
A pesar de la desaparición del músico, la banda continuó sus actividades bajo la dirección de Jerry Gray hasta el 13 de noviembre de 1945, cuando hizo su última presentación ante el Presidente Harry Truman, en Washington. El mayor Glenn Miller fue el único miembro de la banda que no sobrevivió a la guerra.
El libro "The Glenn Miller conspiracy", del periodista Hunton Downs y publicado en 2010, afirma que Miller fue puesto bajo las órdenes de Eisenhower y fue capturado por la Gestapo con el fin de llegar hasta éste. Fue torturado, ejecutado y abandonado en un burdel parisino.

En abril de 1992, a petición de su hija, se le puso una lápida en el Cementerio Nacional de Arlington, lugar que se destina a los caídos en las guerras y ex-presidentes de Estados Unidos de América.

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