lunes, 1 de agosto de 2011

Jaco Pastorius

John Francis Anthony Pastorius III (Norristown, December 1, 1951 - Fort Lauderdale, September 21, 1987), known as Jaco Pastorius was a bassist, composer and arranger American funk, jazz fusion and jazz.
Despite being self-taught, Pastorius took a hitherto relatively new instrument, electric bass, whose role to date was generally accompanying and remained in the background in popular music bands. Extracted by hand the dishes of his own model bass Fender Jazz Bass, 1962 transforming it into a fretless, bass range so far little known and used, whose sound and technique are more similar to the acoustic bass and sweeter than the lowTraditional power. Another amendment that was crucial to this new sound was to replace the usual flat braid ropes used before in the bass fretless by twisted ropes rough, getting more "sustain".

This would create a new sound more expressive. With this new sound, innovative and extraordinary virtuosity fingering technique, the particular right-hand position used by Jaco, in addition to their musical excellence, get carried to the limit of its possibilities this instrument. Showing it could also be a highly expressive instrument tonally rich, able to interpret the melody or improvisation spectacular at that time the exclusive preserve of guitarists, trumpeters, saxophonists and pianists. Jaco Pastorius say that was an exceptional talent seems a simple. It was just that: a pioneer who raised his instrument to the rank of soloist, dignified him forever in jazz groups and contributed to the history of music-without-a flow label of virtuosity and beauty only available to larger , marking, as is said of many not be entirely true, before and after its passage through the world.
Born in Pennsylvania, but little moved to Fort Lauderdale, where he grew up and early on joined several school bands, in which stood out as a drummer. As a teenager playing sports had an accident that caused a wrist injury would prevent him playing the drums. Pastorius then decided to switch roles with the bassist of the band that played called Las Olas Brass, and learned the entire repertoire of the band for their new instrument in just one week.

In 1974 he began to become more recognized when recording the album Bright Size Life notable accompanying guitarist Pat Metheny, and remains for some time as bassist Blood, Sweat & Tears. Two years later, recorded his first solo album, titled Jaco, acclaimed by critics and colleagues, and took him to the forefront of the international jazz scene. Many consider this album as essential listening for bass players of all time, not only by the richness and technical virtuosity present in all their subjects, but also by the quality and sensitivity of his compositions.Jaco was a fanatic admirer of jazz-fusion group Weather Report, having in years prior to their debut album, "harassed" the leader of that group, Joe Zawinul to give him the bass in the band, on the grounds that he was "the best bassist in the world." Despite the understandable initial resistance Zawinul, Pastorius finally got to hear a tape of his music. Zawinul was very impressed especially by the unique sound of Pastorius, thinking at first that the tape Pastorius had given this had touched a bass. Soon, bassist for Weather Report at the time, Alphonso Johnson, Zawinul left the band and offered to replace it instantly Pastorius.
Jaco played with Weather Report from 1976 to 1981, probably the best time of the legendary band, which has been recorded in several discs recorded in studio and live. He also had the opportunity to make extensive tours of different countries.After leaving Weather Report, Jaco formed his own band, Word Of Mouth, with whom he recorded several albums and toured extensively until 1984. Notable musicians were part of that band, including Weather Report drummer Peter Erskine, Randy Brecker on trumpet, saxophonist Bobby Mintzer and drummer Don Alias.From the mid 80's, Jaco began experiencing the first signs of mental illness, and was diagnosed as manic depressive. Drugs prescribed for treatment had prevented him from concentrating, I dozed off, which made it impossible to compose, or worse, he slept straight fingers, which is not allowed to play bass. So be refused Jaco, falling into a spiral of family conflict and self-destructive behavior.

He became an alcoholic, taking the habit of wandering the streets and live with beggars and tramps, who would become friends playing for them. Even the famous Fender Jazz Bass Jaco used so long that he was abducted while playing a game of basketball on the courts of 54th Street in New York, as usual let the bass resting on a bench without paying attention while playing. During this time simply spent playing basketball and wandering the streets of New York, consumed by a rampant depression. Like Charlie Parker, was hospitalized several times for his manic depression, can go from utter depression to a state of euphoria in a matter of seconds.
On September 11, 1987, Pastorius, after release from prison for stealing a car and drive by a running track (he had no driver's license), tried to sabotage a concert of Carlos Santana [citation needed] where he played in that time Alphonso Johnson, bassist who replaced eleven years ago in Weather Report. Being forced to leave the concert, drunk, went to a bar area where he was expelled, also by force, disturb and sabotage after another concert that was taking place. The security guard (well versed in this type of fighting) to throw him to beatings that left him in a coma with multiple facial fractures and damage to the right eye and left arm. Pastorius few days later suffered a stroke that ended his life. The guard was finally convicted but only served 4 months of the 5 years who had been convicted.

John Francis Anthony Pastorius III (Norristown, 1 de diciembre de 1951 − Fort Lauderdale, 21 de septiembre de 1987), conocido como Jaco Pastorius, fue un bajista, compositor y arreglista estadounidense de funk, jazz fusión y jazz.
Pese a ser autodidacta, Pastorius tomó un instrumento hasta entonces relativamente nuevo, el bajo eléctrico, cuyo papel hasta ese momento por lo general era de acompañamiento y permanecía en un segundo plano dentro de las bandas de música popular. Artesanalmente extrajo los trastes de su propio bajo eléctrico un Fender modelo Jazz Bass de 1962 transformándolo en un fretless,variedad del bajo hasta el momento poco conocida y utilizada, cuya sonoridad y técnica son más similares a las del contrabajo acústico y más dulce que el bajo eléctrico tradicional. Otra modificación que fue decisiva para este nuevo sonido fue el de sustituir las habituales cuerdas de entorchado plano utilizadas hasta entonces en los bajos fretless, por cuerdas de entorchado rugoso, consiguiendo un mayor "sustain".

Con ello crearía una nueva sonoridad con mayor expresividad. Con esta nueva sonoridad,su innovadora y extraordinaria técnica de digitación su virtuosismo,la particular posición de la mano derecha utilizada por Jaco, además de su excelencia musical, conseguiria llevar al limite de sus posibilidades este instrumento . Mostrando pues que también podía ser un instrumento enormemente expresivo y rico tonalmente, capaz de interpretar la melodía principal o de improvisaciones espectaculares, en aquella época patrimonio exclusivo de guitarristas, trompetistas, saxofonistas y pianistas. Decir que Jaco Pastorius fue un talento excepcional parece una simpleza. Fue más que eso: un pionero que elevó su instrumento al rango de solista, lo dignificó para siempre en las formaciones de jazz y aportó a la historia de la música —sin etiquetas— un caudal de virtuosismo y belleza sólo al alcance de los más grandes, marcando, como se dice de tantos sin que sea del todo cierto, un antes y un después de su paso por el mundo.
Nació en Pennsylvania, pero de pequeño se mudó a Fort Lauderdale, donde se crió y desde temprana edad integró diversas bandas escolares, en las cuales se destacaba como baterista. De adolescente sufrió un accidente haciendo deportes que le provocó una lesión en la muñeca que le iba a impedir tocar la batería. Pastorius decidió entonces intercambiar los roles con el bajista de la banda en la que tocaba, llamada Las Olas Brass y aprendió el repertorio completo de la banda para su nuevo instrumento en tan sólo una semana.

En 1974 comenzó a hacerse más reconocido cuando graba el notable disco Bright Size Life acompañando al guitarrista Pat Metheny, y permanece algún tiempo como bajista del grupo Blood, Sweat & Tears. Dos años después, grababa su primer disco solista, titulado Jaco, aclamado por la crítica y por sus colegas, y que lo llevó a los primeros planos de la escena jazzística internacional. Muchos consideran a este disco como de escucha imprescindible para los bajistas de todos los tiempos, no sólo por la riqueza técnica y el virtuosismo presente en todos sus temas, sino también por la calidad y sensibilidad de sus composiciones.
Jaco era un fanático admirador del grupo de Jazz Fusion Weather Report, habiendo, en años anteriores a su debut discográfico, "acosado" al líder de dicho grupo, Joe Zawinul para que le diera el puesto de bajista en la banda, con el argumento de que él era "El mejor bajista del mundo". Pese a la explicable resistencia inicial de Zawinul, finalmente Pastorius logró que escuchara una cinta con su música. Zawinul quedó muy impresionado sobre todo por el particular sonido de Pastorius, pensando en un primer momento que en la cinta que Pastorius le había dado este había tocado un contrabajo. Al poco tiempo, el bajista de Weather Report de aquel momento, Alphonso Johnson, abandonó la banda y Zawinul le ofreció instantáneamente a Pastorius reemplazarlo.
Jaco tocó con Weather Report desde 1976 hasta 1981, probablemente la mejor época de la legendaria banda, que ha quedado registrada en varios discos grabados tanto en estudio como en vivo. También tuvo la oportunidad de realizar extensas giras por distintos países del mundo.

Luego de dejar Weather Report, Jaco formó su propia banda, Word Of Mouth, con la cual también grabó varios discos y realizó numerosas giras hasta el año 1984. Notables músicos fueron parte de aquella banda, entre ellos el baterista de Weather Report, Peter Erskine, el trompetista Randy Brecker, el saxofonista Bobby Mintzer y el percusionista Don Alias.
A partir de mediados de la década del 80, Jaco comenzó a sufrir las primeras manifestaciones de trastornos mentales, y se le diagnostica como maníaco depresivo. Las drogas que le habían recetado para tratarse le impedían concentrarse, lo adormilaban, lo que le imposibilitó componer; o peor aún, directamente le dormían los dedos, lo cual no le permitía tocar el bajo. Así que Jaco rehusó tratarse, cayendo en una espiral de conflictos familiares y conductas autodestructivas.
Se volvió alcohólico, tomando por costumbre vagar por las calles y convivir con mendigos y vagabundos, de quien se haría amigo tocando para ellos. Incluso el famoso bajo Fender Jazz Bass que Jaco utilizó tanto tiempo le fue sustraído mientras jugaba un partido de baloncesto en las canchas de la calle 54 en Nueva York, como de costumbre dejaba el bajo apoyado en un banco sin prestarle atención mientras jugaba. Durante este tiempo simplemente se dedicaba a jugar al baloncesto y a vagabundear por las calles de Nueva York, consumido por una depresión galopante. Al igual que Charlie Parker, fue internado varias veces por sus trastornos maníaco depresivos, pudiendo pasar de la más absoluta depresión a un estado de euforia en cuestión de segundos.

El 11 de septiembre de 1987, Pastorius, luego de salir de la cárcel por robar un coche y conducirlo por una pista de atletismo (tampoco tenía permiso de conducir), intentó sabotear un concierto de Carlos Santana, donde tocaba en ese momento Alphonso Johnson, bajista a quien sustituyó once años atrás en Weather Report. Al ser obligado a abandonar el concierto, y en estado de embriaguez, se dirigió a un bar de la zona de donde fue expulsado, también a la fuerza, tras alborotar y sabotear otro concierto que se estaba realizando. El vigilante de seguridad (versado en este tipo de enfrentamientos) al echarlo le propinó una paliza que lo dejó en estado de coma, con varias fracturas faciales y daños en el ojo derecho y el brazo izquierdo. Pocos días más tarde Pastorius sufrió un derrame cerebral que acabó con su vida. El vigilante finalmente fue condenado pero sólo cumplió 4 meses de los 5 años a los que le habían condenado.

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