lunes, 15 de agosto de 2011

Bix Beiderbecke


Leon Bismark "Bix" Beiderbecke (March 10, 1903 – August 6, 1931) was an American jazz cornetist, jazz pianist, and composer.
With Louis Armstrong, Beiderbecke was one of the most influential jazz soloists of the 1920s. His turns on "Singin' the Blues" (1927) and "I'm Coming, Virginia" (1927), in particular, demonstrated an unusual purity of tone and a gift for improvisation. With these two recordings, especially, he helped to invent the jazz ballad style and hinted at what, in the 1950s, would become cool jazz. "In a Mist" (1927), one of a handful of his piano compositions but the only one he recorded, mixed classical influences with jazz syncopation. Beiderbecke also has been credited for his influence, directly, on Bing Crosby and, indirectly, via saxophonist Frank Trumbauer, on Lester Young.

A native of Davenport, Iowa, Beiderbecke taught himself to play cornet largely by ear, leading him to adopt a non-standard fingering that some critics have connected to his original sound. He first recorded with a Midwestern jazz ensemble The Wolverines in 1924, after which he played briefly for the Detroit-based Jean Goldkette Orchestra before joining Frankie "Tram" Trumbauer for an extended gig at the Arcadia Ballroom in St. Louis, Missouri. Beiderbecke and Trumbauer both joined Goldkette in 1926. The band toured widely and famously played a set opposite Fletcher Henderson at the Roseland Ballroom in New York City in October 1926. The following year, Trumbauer and Beiderbecke left Detroit to join the best-known and most prestigious dance orchestra in the country: the New York–based Paul Whiteman Orchestra.
Beiderbecke's most influential recordings date from his time with Goldkette and Whiteman, although they were generally recorded under his own name or Trumbauer's. The Whiteman period also marked a precipitous decline in Beiderbecke's health, brought on by the demand of the bandleader's relentless touring and recording schedule in combination with Beiderbecke's persistent alcoholism. A few stints in rehabilitation centers, as well as the support of Whiteman and the Beiderbecke family in Davenport, did not check Beiderbecke's decline in health. He left the Whiteman band in 1930 and the following summer died in his Queens apartment at the age of twenty-eight.

His death, in turn, gave rise to one of the original legends of jazz. In magazine articles, musicians' memoirs, novels, and Hollywood films, Beiderbecke has been reincarnated as a Romantic hero, the "Young Man with a Horn". His life has been portrayed as a battle against such common obstacles to art as family and commerce, while his death has been seen as a martyrdom for the sake of art. The musician-critic Benny Green sarcastically called Beiderbecke "jazz's Number One Saint," while Ralph Berton compared him to Jesus. The historical Beiderbecke, meanwhile, is the subject of scholarly controversy regarding his true name, his sexual orientation, the cause of his death, and the importance of his contributions to jazz.



Leon Bismark Beiderbecke, "Bix" Beiderbecke, (Davenport (Iowa), 10 de marzo de 1903 - Nueva York, 6 de agosto de 1931), cornetista estadounidense de jazz tradicional.
Se trata de una de las primeras figuras de la historia del jazz y uno de sus grandes innovadores. Situado en plena época del swing, poseía un elegante y distintivo tono, y un espectacular y original estilo de improvisación. Fue el rival blanco de Louis Armstrong en los años veinte, aunque la comparación no es factible debido a las diferencias de estilo y sonido entre los dos.
Beiderbecke empezó en la música muy prematuramente; hay noticias de que ya a los tres años podía tocar algo en el piano. Influenciado por Nick La Rocca, a quien escucha tocar, Beiderbecke se dispuso a dedicarse al jazz, pero sus padres consideraron tal dedicación una frivolidad; fue enviado a la academia militar Lake Forest en 1921, que afortunadamente se hallaba cerca de Chicago, el centro del jazz en esa época. Beiderbecke fue expulsado por sus reiteradas inasistencias a clase. Tras un breve periodo en casa, se convirtió en músico profesional. En 1923, Beiderbecke se convirtió en el cornetista estrella de los Wolverines y un año más tarde empezaría a grabar con el grupo.
A finales de 1924, abandonó el grupo para unirse a la orquesta de Jean Goldkette pero su incapacidad para leer música le obligó a abandonar. En 1925, estuvo en Chicago intentando aprender a leer música. El año siguiente estuvo con la orquesta de Frankie Trumbauer en San Luis. Enganchado ya al alcohol, no obstante 1927 sería el año más importante para Bix. Trabajó con la orquesta de Jean Goldkette, grabó su obra maestra al piano, "In a Mist" (uno de sus cuatro originales inspirados en Debussy), grabó algunos temas clásicos con un pequeño grupo liderado por Trumbauer (incluyendo sus grandes solos "Singin' the Blues", "I'm Comin' Virginia" y "Way Down Yonder in New Orleans"), y firmó con la importante orquesta de Paul Whiteman.

Con Whiteman, los solos de Beiderbecke tendieron a ser breves momentos mágicos; su brillante coro en "Sweet Sue" es un perfecto ejemplo de ello. Estuvo plenamente productivo hasta 1928, pero al año siguiente el alcoholismo le empezó a crear problemas. Beiderbecke tuvo que descansar, reapareció, y finalmente en septiembre de 1929 fue enviado a Davenport a recuperarse. En 1930 realizó grabaciones intrascendentes, las últimas que haría antes de morir. El 6 de agosto de 1931, Beiderbecke tuvo un ataque de delírium trémens, provocado por su alcoholismo, en su apartamento de Nueva York. Sin nadie alrededor para ayudarle, murió a los 28 años.

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