sábado, 20 de agosto de 2011

Percy Heath

Percy Heath (April 30, 1923 – April 28, 2005) was an American jazz bassist, brother to tenor saxophonist Jimmy Heath and drummer Albert Heath, with whom he formed the Heath Brothers in 1975.
Heath also worked with Miles Davis, Dizzy Gillespie, Charlie Parker, Wes Montgomery and Thelonious Monk.
Heath was born in Wilmington, North Carolina and spent his childhood in Philadelphia, Pennsylvania. His father played the clarinet and his mother sang in the church choir. He started playing violin at age 8 and also sang locally. He was drafted into the Army in 1944, becoming a member of the Tuskegee Airmen, but saw no combat.
Deciding after the war to go into music, he bought a stand-up bass and enrolled in the Granoff School of Music in Philadelphia. Soon he was playing in the city's jazz clubs with leading artists. In Chicago in 1948, he recorded with his brother on a Milt Jackson album as members of the Howard McGhee Sextet. After moving to New York in the late 1940s, Percy and Jimmy Heath found work with Dizzy Gillespie's groups. Around this time, he was also a member of Joe Morris's band, together with Johnny Griffin.

It transpired that other members of the Gillespie big band, pianist John Lewis, drummer Kenny Clarke, Milt Jackson, and bassist Ray Brown, decided to form a permanent group; they were already becoming known for their interludes during Gillespie band performances that, as AllMusic.com says, gave the rest of the band much-needed set breaks---that would eventually become known as the Modern Jazz Quartet. When Brown left the group to join his wife Ella Fitzgerald's band, Heath joined and the group was officially begun in 1952, with Connie Kay replacing Clarke soon afterward. The MJQ played regularly until it disbanded in 1974; it reformed in 1981 and last recorded in 1993.
In 1975, Percy Heath and his brothers formed the Heath Brothers with pianist Stanley Cowell. He would sometimes play the cello instead of the bass in these later performances.
In 2003, at the age of 80, he released his first album as bandleader through the Daddy Jazz label. The album, titled A Love Song, garnered rave reviews and served as a fitting coda for Heath's illustrious career. It featured brother Albert Heath on drums, bassist Peter Washington and pianist Jeb Patton.
He died, after a second bout with bone cancer, two days short of his 82nd birthday, in Southampton, New York.



Percy Heath (30 de abril de 1923 - 28 de abril de 2005) fue un bajista de jazz estadounidense, hermano del saxofonista tenor Jimmy Heath y del batería Albert Heath, con quienes formó la banda Heath Brothers en 1975. Heath también trabajó junto a Miles Davis, Dizzy Gillespie, Charlie Parker, Wes Montgomery y Thelonious Monk.
Heath nació en Wilmington, Carolina del Norte y se crió en Filadelfia, Pensilvania. Su padre fue clarinetista y su madre cantaba en el coro de la iglesia. Comenzó a tocar el violín a los ocho años. Se unió al ejército estadounidense en 1944, ingresando en el cuerpo de Tuskegee Airmen, aunque nunca llegó a entrar en combate.
Después de la guerra decidió dedicarse de forma profesional a la música, por lo que se compró un contrabajo y se unió a la escuela de música Granoff School of Music de Filadelfia. Al poco tiempo tocaba en los clubs de jazz de la ciudad. Grabó en Chicago en 1948 junto a su hermano un álbum para Milt Jackson como miembros del sexteto de Howard McGhee. Después de mudarse a Nueva York a finales de los años 1940, Percy y Jimmy Heath comenzaron a tocar con bandas de Dizzy Gillespie. En esta época, también fue miembro de la banda de Joe Morris, junto a Johnny Griffin.

Cuando algunos miembros de la big band de Gillespie, como el pianista John Lewis, el batería Kenny Clarke, Milt Jackson, y el bajista Ray Brown, se marcharon, decidieron montar una banda; ya comenzaban a ser conocidos por sus interludes durante las actuaciones de la banda de Gillespie, que como dice AllMusic.com, servían para que el resto de la banda descansase. La banda se llamó Modern Jazz Quartet. Cuando Brown abandonó para unirse a la banda de su esposa Ella Fitzgerald, Heath se unió y la banda dio comienzo oficialmente en 1952, con Connie Kay reemplazando a Clarke poco después. MJQ tocó de forma regular hasta su disolución en 1974; la banda se volvió a unir en 1981 y grabaron por última vez en 1993.
En 1975, Percy Heath y sus hermanos formaron Heath Brothers junto al pianista Stanley Cowell. A menudo tocaba el violonchelo en lugar del contrabajo.
En 2003, a los 81 años de edad, lanzó su primer disco como líder de banda a través de la discográfica Daddy Jazz. El álbum, titulado A Love Song, recibió muy buenas crítica. Su hermano Albert Heath tocó batería en el disco, junto al bajista Peter Washington y el pianista Jeb Patton.
Murió de un cáncer de huesos dos días antes de cumplir los 82 años de edad, en Southampton, Nueva York.

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