lunes, 8 de agosto de 2011

Oscar Brown


Oscar Brown, Jr (October 10, 1926 – May 29, 2005) was an American singer, songwriter, playwright, poet,civil rights activist, and actor.
Born and raised on the south side of Chicago, he was named after his father Oscar Brown, Sr., who was a successful attorney and real estate broker. His singing debut was on the radio show Secret City at age 15. Brown attended Englewood High School in Chicago, the University of Wisconsin–Madison, and Lincoln University (Pennsylvania) but did not obtain a degree. He also served a stint in the U.S. Army.
Brown's father had intended for him to follow in his footsteps and become a practicing lawyer. While he did help his father at his practice, he ventured off into other careers, such as advertising and serving in the army in the mid-1950s. When Mahalia Jackson recorded one of his songs, he began to focus on a career in music. His first major contribution to a recorded work was a collaboration with Max Roach, We Insist! - Freedom Now, which was an early record celebrating the black freedom movement in the United States. Columbia Records signed Brown, who was already in his mid-30's and married with five children, as a solo artist. In 1960, he released his first LP, Sin and Soul, recorded from June 20 to October 23, 1960.

The cover to the album included personal reviews by well-known celebrities and jazz musicians of the time, including Steve Allen, Lorraine Hansberry, Nat Hentoff, Dorothy Killgallen, Max Roach and Nina Simone (Simone would later cover his "Work Song") The album is regarded as a 'true classic' for openly tackling the experiences of African-Americans with songs such as "Bid 'Em In" and "Afro-Blue". The album is also significant because Brown's took several popular jazz instrumentals and combined them with self-penned lyrics on songs like "Dat Dere", "Afro-Blue" and "Work Song". This began a trend that would continue with several other major jazz vocalists. Jon Hendricks, for example, three years later composed lyrics for the Mongo Santamaría song "Yeh Yeh" (later a hit for Georgie Fame) Bob Dorough similarly composed lyrics for Mel Tormé's version of "Comin' Home Baby!" and musicians Larry Williams and Johnny "Guitar" Watson would also go on to compose lyrics for Cannonball Adderley's "Mercy, Mercy, Mercy" for Marlena Shaw. Several of the tracks from Sin and Soul were embraced by the 60's Mod movement, such as "Humdrum Blues", "Work Song" and "Watermelon Man".
The Sin and Soul album was followed by Between Heaven and Hell. The success of Sin and Soul meant that much more money was spent on production and Quincy Jones and Ralph Burns were bought in to handle the arrangements. To this day, it is the only Oscar Brown LP from his time at Columbia that has not been released on CD.
However, Brown was soon to fall down the pecking order at Columbia following a rearrangement of the management at the company. His third album was notable for the lack of any self-composed songs, and Columbia was having a hard time how to package Brown as an artist. They were unsure whether he was more suited to the more middle of the road/easy listening nightclubs rather than being presented as a jazz artist.
He was given much more creative freedom for his fourth album, and he was back to his creative best, composing songs such as "The Snake", which became a Northern Soul classic when it was covered by Al Wilson, and has featured on several adverts. Despite this return to form, and having been told by the new head of Columbia that he was high on the companies' priorities, his contract at Columbia was not renewed.



Oscar Brown, Jr. (desde octubre 10, 1926 hasta 05 29, 2005) fue un cantante, compositor, dramaturgo, poeta, activista de derechos civiles, y el actor.
Nacido y criado en el lado sur de Chicago, fue nombrado después de su padre Oscar Brown, padre, que era un exitoso abogado y corredor de bienes raíces. Su debut como cantante fue en el Radio City secreto mostrar a los 15 años. Brown asistió a la Escuela Superior de Englewood en Chicago, la Universidad de Wisconsin-Madison y la Universidad de Lincoln (Pensilvania), pero no obtener un título. También fue un periodo en el Ejército de EE.UU..
Padre Brown tenía la intención de que él siguiera sus pasos y convertirse en un abogado en ejercicio. Mientras que él ayudó a su padre en su práctica, se aventuró fuera en otras carreras, como la publicidad y de servir en el ejército a mediados de 1950. Cuando Mahalia Jackson grabó una de sus canciones, comenzó a concentrarse en una carrera en la música. Su primera contribución importante a un trabajo registrado fue una colaboración con Max Roach, insistimos! - Freedom Now, que fue un récord de principios de la celebración de la libertad de movimiento negro en Estados Unidos. Columbia Records firmó Brown, quien ya se encontraba en su mediados de los años 30, casado y con cinco hijos,  como artista en solitario. En 1960, lanzó su primer LP, El pecado y el alma, grabado desde 20 junio-23 octubre, 1960. La cubierta del álbum incluye comentarios personales de conocidos y famosos músicos de jazz de la época, incluyendo a Steve Allen, Hansberry Lorena, Hentoff Nat, Killgallen Dorothy, Max Roach y Nina Simone (Simone posteriormente cubrir su "canción del trabajo") Los álbum es considerado como un "verdadero clásico"  para abordar abiertamente las experiencias de los afro-americanos con canciones como "Oferta 'Em In" y "Afro-Blue". El álbum también es significativo porque Brown tuvo varios instrumentales de jazz popular y las ha combinado con la auto-escribió letras de canciones como "Dat Dere", "Afro-Blue" y "canción del trabajo".

Esto comenzó una tendencia que podría continuar con varios otros vocalistas de jazz más importantes. Jon Hendricks, por ejemplo, tres años más tarde compone la letra de la canción Mongo Santamaría "Yeh Yeh" (más tarde en un éxito de Georgie Fame) Bob Dorough letras compuesta de manera similar para la versión de Mel Tormé de "Comin 'Home Baby!" y los músicos Larry Williams y Johnny "Guitar" Watson también van a componer letras de Cannonball Adderley de "Mercy, Mercy, Mercy" de Marlena Shaw. Varios de los temas del pecado y el alma fueron adoptados por el movimiento mod de los años 60, como "Blues monótona",  "Work Song" y "Watermelon Man".
El álbum Sin alma y fue seguida por Entre el Cielo y el Infierno. El éxito del pecado y el alma significa que mucho más dinero se gastó en la producción y Quincy Jones y Ralph Burns, fueron comprados en manejar los arreglos. A día de hoy, es el único Oscar Brown LP de su tiempo en Colombia que no ha sido editado en CD.
Sin embargo, Brown estaba a punto de caer por la ley del más fuerte en Colombia a raíz de una reorganización de la gestión en la empresa. Su tercer álbum fue notable por la ausencia de canciones de composición propia, y Colombia estaba teniendo un momento difícil forma de paquete de Brown como artista. Ellos no estaban seguros de si era más adecuado para los más medio de la carretera / discotecas fácil escuchar en vez de ser presentado como un artista de jazz.
Se le dio mucha más libertad creativa para su cuarto álbum, y volvió a su mejor creativo, componiendo canciones como "The Snake", que se convirtió en un clásico de Northern Soul cuando estaba cubierta por Al Wilson, y ha aparecido en varios anuncios . A pesar de esta vuelta a la forma, y ​​habiendo sido informado por el nuevo jefe de Columbia que fue alto en las prioridades de las empresas, su contrato con Columbia no fue renovado.

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